Síndrome de la boca seca

CONOCES EL SÍNDROME DE LA BOCA SECA?

El síndrome de boca seca o xerostomía ocurre cuando las glándulas salivales no llegan a generar suficiente saliva como para mantener la boca húmeda. La saliva tiene varias funciones: facilitar el habla, saborear y tragar los alimentos, lubrificar la mucosa bucal, ayudar en la digestión y en la deglución de los alimentos y ayudar a prevenir las caries (neutraliza los ácidos producidos por las bacterias), entre otras.

Este problema suele presentarse cuando la saliva generada es un 50% menos de lo normal en cada individuo.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS?

  • Sequedad o sensación pegajosa en la boca.
  • Saliva espesa y fibrosa.
  • Ardor en la boca.
  • Labios partidos.
  • Mal aliento.
  • Dificultad para masticar, hablar y tragar.
  • Dolor de garganta y ronquera.
  • Lengua seca y áspera.
  • Cambios en el sentido del gusto.
  • Problemas para usar dentaduras postizas.
  • Dificultades para dormir por la sequedad bucal.

CAUSAS

  • Medicamentos: Existen más de 400 fármacos cuyos efectos secundarios impactan en las glándulas salivales. Por ejemplo, aquellos para la hipertensión o para la depresión.
  • Adultos mayores: A medida que envejecemos, tenemos más posibilidades de sufrir sequedad bucal.
  • Terapia oncológica. Algunos medicamentos contra el cáncer pueden afectar la producción de saliva. Puede ser temporal.
  • Daño a los nervios. Una herida o una cirugía que provoca una lesión a los nervios en la zona de la cabeza y del cuello pueden causarlo.
  • Otras afecciones. Enfermedades como la diabetes, los accidentes cerebrovasculares, la candidiasis bucal, el Alzheimer, el síndrome de Sjögren o el VIH pueden causar la falta de saliva.
  • Consumo de tabaco y de alcohol.

¿QUÉ EFECTOS PRODUCE?

  • Los dientes no pueden luchar contra la caries.
  • La boca es más vulnerable a bacterias y al mal aliento.
  • Dificultad para tragar los alimentos.
  • Más susceptibles a enfermedades periodontales y pérdidas dentarias.

¿CÓMO SE PUEDE SOLUCIONAR?

El tratamiento de la sequedad de boca depende de la causa. Estas son algunas de las medidas que te podrán ayudar:

  • Hidratación. Debes tener una hidratación adecuada bebiendo entre dos y tres litros de líquidos por día (en lo posible sin azúcar). Puede ser agua, té, zumos, etc.
  • Evita ambientes secos donde haya aire acondicionado o calefacción.
  • Restringe el consumo de tabaco y alcohol.
  • No abuses de la cafeína. Tanto la del café como la de los refrescos de cola.
  • Higiene bucal. Lava tus dientes todos los días, después de cada comida, y al inicio del día.
  • Visita al dentista de manera regular.
  • Si la causa es un medicamento, entonces el profesional sanitario deberá reemplazarlo por otro o ajustar la dosis.
  • Estimulación. Hay medicamentos bajo prescripción médica que sirven para estimular la producción de saliva.
  • Saborear caramelos. Hay caramelos que actúan como estimulantes salivales.

Si crees que puedes sufrir el síndrome de la boca seca te recomendamos que visites a tu dentista de confianza. Siempre es conveniente una buena revisión a tiempo.

Dr.Mauel López de Calatayud - Síndrome de la boca seca

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